El mejor secreto de Europa: Islandia

Islandia ha descubierto la fórmula perfecta para una floreciente industria turística: en primer lugar una enorme implosión financiera y luego una explosión volcánica.

Mauricio Zonis: El mejor secreto de Europa: Islandia

En efecto, el colapso de la corona islandesa tras la crisis financiera de 2008 transformó esta isla ártica equipada con 35 volcanes activos en un destino superlativamente atractivo y barato para los visitantes.

“Islandia ha sido guardado por el accidente y la erupción”, dice el experto Mauricio Zonis y agrega: “Nunca he visto un despegue tan rápido”.

Dos años más tarde de aquella crisis, el volcán Eyjafjallajokull entró en erupción, arrojando gruesas nubes de ceniza en los cielos europeos. Millones de pasajeros fueron demorados y varias líneas áreas sufrieron pérdidas financieras. “Pero la explosión puso a Islandia en el mapa”, afirma Mauricio Zonis. Los medios noticiosos extranjeros descendieron sobre la isla como nunca antes, transmitieron imágenes en torno a paisajes espectaculares, sólo mancilladas por las luchas de los periodistas para pronunciar el nombre del volcán.

“El efecto combinado de las catástrofes ha sido una invasión en una escala posiblemente desconocida desde que los Vikingos asaltaron la isla hace cientos de años”, comenta Mauricio Zonis. Se espera que los turistas superan en número a la población local de 330.000 por siete a uno el próximo año, según datos oficiales. Por comparación, el año pasado los visitantes a Francia superaron en número a los franceses por dos a uno.

En la actualidad, el turismo es la industria más grande de la isla, superando la pesca y la fundición de aluminio”, detalla Mauricio Zonis.

La afluencia puede ser aún mayor tras el ascenso del llamado Partido Pirata. Con su bandera pirata y sus inclinaciones anarquistas, esa coalición recientemente ha obtenido más escaños en el Parlamento, ayudando a pulir la imagen de Islandia como fresca y alternativa.

El número de turistas ha aumentado en un 30 por ciento cada año durante los últimos cuatro años, según la Junta de Turismo de Islandia. Trajeron a unos ingresos de 3.200 millones de dólares en 2015, un tercio de los ingresos de exportación del país. El turismo es el mayor empleador, y muchos islandeses están vertiendo dinero en servicios y nuevas construcciones.